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Varicela: descripción general, causas y síntomas

La varicela se caracteriza por ampollas rojas que pican y que aparecen en todo el cuerpo. Un virus causa esta condición. 
Varicela

La varicela se caracteriza por ampollas rojas que pican y que aparecen en todo el cuerpo. Un virus causa esta condición. A menudo afecta a los niños y era tan común que se consideraba un rito de iniciación infantil.

Es muy raro tener la infección por varicela más de una vez. Y desde que se introdujo la vacuna contra la varicela a mediados de la década de 1990, los casos han disminuido.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

Una erupción que pica es el síntoma más común de la varicela. La infección tendrá que estar en su cuerpo durante aproximadamente siete a 21 días antes de que se desarrollen la erupción y otros síntomas. Empieza a ser contagioso para quienes lo rodean hasta 48 horas antes de que comience a aparecer la erupción cutánea.

Los síntomas que no son erupciones pueden durar algunos días e incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito

 

Uno o dos días después de que experimente estos síntomas, comenzará a desarrollarse la erupción clásica. La erupción pasa por tres fases antes de que se recupere. Éstos incluyen:

  • Desarrolla protuberancias rojas o rosadas en todo el cuerpo.
  • Las protuberancias se convierten en ampollas llenas de líquido que gotea.
  • Las protuberancias se vuelven costrosas, se forman costras y comienzan a sanar.

 

Los bultos en su cuerpo no estarán todos en la misma fase al mismo tiempo. Continuamente aparecerán nuevos bultos a lo largo de su infección. La erupción puede causar mucha picazón, especialmente antes de que se forme una costra.

Aún es contagioso hasta que todas las ampollas de su cuerpo se hayan formado una costra. Las áreas costrosas con costras eventualmente se caen. Tarda de 7 a 14 días en desaparecer por completo.

¿Qué causa la varicela?

El virus de la varicela-zóster (VZV) causa la infección por varicela. La mayoría de los casos ocurren por contacto con una persona infectada. El virus es contagioso para quienes lo rodean durante uno o dos días antes de que aparezcan las ampollas. El VZV sigue siendo contagioso hasta que todas las ampollas forman una costra. El virus se puede propagar a través de:

  • Saliva
  • Tos
  • Estornudos
  • Contacto con el líquido de las ampollas

¿Quiénes corren el riesgo de desarrollar varicela?

La exposición al virus a través de una infección activa previa o vacunación reduce el riesgo. La inmunidad contra el virus puede transmitirse de una madre a su recién nacido. La inmunidad dura aproximadamente tres meses desde el nacimiento.

Cualquiera que no haya estado expuesto puede contraer el virus. El riesgo aumenta en cualquiera de estas condiciones:

  • Ha tenido contacto reciente con una persona infectada.
  • Tienes menos de 12 años.
  • Eres un adulto que vive con niños.
  • Ha pasado tiempo en una escuela o en un centro de cuidado infantil.
  • Su sistema inmunológico está comprometido debido a una enfermedad o medicamentos

¿Cómo se trata la varicela?

A la mayoría de las personas diagnosticadas con varicela se les recomendará que controlen sus síntomas mientras esperan que el virus pase a través de su sistema. Se les dirá a los padres que mantengan a los niños fuera de la escuela y la guardería para prevenir la propagación del virus. Los adultos infectados también deberán quedarse en casa.

Su médico puede recetarle medicamentos antihistamínicos o ungüentos tópicos, o puede comprarlos sin receta para ayudar a aliviar la picazón. También puede aliviar la picazón en la piel:

  • Tomando baños tibios
  • Aplicar loción sin perfume
  • Usando ropa ligera y suave
  • Su médico puede recetarle medicamentos antivirales si experimenta complicaciones por el virus o corre el riesgo de sufrir efectos adversos. Las personas con alto riesgo suelen ser los jóvenes, los adultos mayores o los que tienen problemas médicos subyacentes. Estos medicamentos antivirales no curan la varicela. Hacen que los síntomas sean menos graves al disminuir la actividad viral. Esto permitirá que el sistema inmunológico de su cuerpo se cure más rápido.

 

La vacuna contra la varicela previene la varicela en el 98 por ciento de las personas que reciben las dos dosis recomendadas. Su hijo debe recibir la vacuna cuando tenga entre 12 y 15 meses de edad. Los niños reciben una dosis de refuerzo entre los 4 y los 6 años.

Los niños mayores y los adultos que no han sido vacunados o expuestos pueden recibir dosis de recuperación de la vacuna. Como la varicela tiende a ser más grave en los adultos mayores, las personas que no han sido vacunadas pueden optar por vacunarse más tarde.

Las personas que no pueden recibir la vacuna pueden intentar evitar el virus limitando el contacto con las personas infectadas. Pero esto puede resultar complicado. La varicela no se puede identificar por sus ampollas hasta que ya se haya podido contagiar a otras personas durante días.

 
 

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